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Joaqun Niemann gana el Genesis y Jon Rahm ya est curado


El Riviera Country Club, donde Jack Nicholson y Clark Gable pasaban grandes jornadas de golf y Humphrey Bogart, bajo un sicomoro, fumaba y vea como coleccionaba torneos Ben Hogan, coron al chileno Joaqun Niemann en el Genesis Invitational. Fue su segunda victoria en el PGA Tour, la ms brillante de una incipiente carrera, y con otro final trabado que le apart de la posibilidad de batir el rcord del torneo angelino, que tiene Lanny Wadkins desde 1984 (20 bajo par) y que es el registro ms longevo de un torneo del PGA Tour.

Niemann, al que le bast el par (71) en un domingo frio que invitaba a la manga larga, slo sufri un instante de verdad cuando Cameron Young, gran comportamiento para un rookie que acab segundo, se peg a un golpe en el hoyo 7. La reaccin del sudamericano fue formidable aterrizando un wedge en el siguiente desde 112 metros a dos metros del hoyo, mientras Young, a su lado, cometa un bogey que abra la diferencia a tres.

En aquel entonces, el sudamericano jugaba tranquilo, un juego muy armado. Vigilaba a sus rivales de cerca y emboc un soberbio putt desde ms de 15 metros para eagle en el hoyo 11 que abra la diferencia a cinco.

Pero lleg su bache y coincidi con la incandescencia de Collin Morikawa, que como premio a la victoria tena tamben el cetro mundial. No hay un jugador con un juego corto mejor que l. Col dos chips en la ltima jornada e hizo una carga fabulosa que le sirvi, al menos, para ser segundo. Incluso tir para birdie en el hoyo 18, que poda haber inquietado a Niemann, la bola pas rozando el hoyo y el californiano se qued en los 65 golpes. Fue un alivio para el chileno, que lider las cuatro rondas, algo que no haba pasado en este torneo desde 1969. Ya es top 20 mundial.

“Cuando vi cmo haba jugado los dos primeros das, me dije: tienes que seguir concentrado y rematar la victoria. Es uno de los campos ms dficiles que jugamos a lo largo del ao”, cont a la televisin Joaco.

Cambio de putter

Mientras tanto, Jon Rahm mostr una versin mayscula y arregl el ‘frmula 1 en marcha’. Para cualquier golfista resulta muy difcil arreglar una faceta del juego en mitad de la competicin. Desde las profundidades, que es donde haba estado su juego corto el viernes y el sbado, el de Barrika recobr todas las mejores sensaciones. Firm 65 golpes, la mejor tarjeta del domingo con Morikawa, sin fallo, cuatro birdies y un eagle, exprimiendo los tres pares 5 en cuatro bajo par, embocando putts con el nuevo palo que incorpor a la bolsa en lugar del Oddisey White Hot OG con el que haba ganado el US Open. Remont 39 posiciones y acab vigsimo primero y con el nmero 1 mundial salvado una semana ms.

Sergio Garca, el mejor amigo del circuito de Niemann, tir 72 golpes para cerrar la semana. Dos birdies y tres bogeys le obligaron a firmar la peor tarjeta de las cuatro rondas, aunque la victoria del sudamericano llen su cara con una sonrisa el domingo.




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