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Dustin Johnson abre la puerta y Cameron Smith se cuela hasta la cocina


El duelo ms esperado desde que el pasado 30 de agosto Cameron Smith (-10) decidiera dejar el PGA Tour para unirse a LIV Golf ya est aqu. Hace dos semanas, en Boston, la remontada final del australiano no fue suficiente para meterse en un ‘playoff’ por el ttulo que termin conquistando Dustin Johnson (-8). Pero este domingo ambos se vern las caras en el Rich Harvest Farms de Chicago en busca del triunfo… y del cheque de cuatro millones de dlares que se lleva a casa el ganador.

Lo harn, eso s, en una situacin completamente distinta a la que tenan antes de salir a jugar este sbado. El de Carolina del Sur, que arrancaba la segunda jornada de competicin como lder destacado con tres golpes de margen, ha cedido toda su ventaja en un da para olvidar. Comenz con un bogey en el 1 y termin con otros dos en el 13 y el 16 con los que abri por completo la puerta por la que se col el vigente ganador del Open Championship de St. Andrews.

Una dolorosa corbata en el 13 y un extrao putt en el 16 que tom una inesperada pendiente para alejarse del hoyo fueron los dos principales errores de DJ. Aunque lo cierto es que en una jornada en la que la brisa de ayer se transform en un molesto viento, en especial en las primeras horas de competicin, el dos veces ganador de ‘majors’ y lder en la general del nuevo circuito saud no se sinti cmodo prcticamente nunca, sufriendo para dejarse alguna opcin de birdie (ayer hizo nueve y hoy slo dos) y mostrndose ms errtico de lo habitual en los greenes.

Esta tesitura la ley bien Smith, recuperando poco a poco su desventaja en la clasificacin, con tres birdies en los primeros nueve donde sac a relucir su arma ms poderosa, el putter, hasta completar el ‘sorpasso’ con otro birdie ms en el 17. Sus nicos errores relevantes del da llegaron en par cinco del 11, donde fue fallando golpe tras golpe hasta cargarse con su nico bogey en lo que va de torneo, y en el 15, donde pag su frustracin con el ‘rough’ tras su segundo golpe, aunque terminara despus salvando el par.

En el 18, con ambos jugando muy agresivos para intentar cazar el green de dos, Dustin pudo aliviarse sin penalidad tras dejar su bola junto a una grada, fabricndose una oportunidad de birdie con un putt de unos dos metros y medio. Pero termin fallando, para entregar una vuelta de 73 golpes, 10 ms que ayer. Mientras que Smith, por su parte, no perdonaba el birdie desde una distancia similar para hacer 68 y situarse con dos de ventaja a falta de 18 hoyos.

Un buen da para Sergio Garca

Matthew Wolff (-4), que completaba el partido estelar de este ‘moving day’, vivi un da para olvidar con 73 golpes que le retrasaron hasta el 9 puesto empatado de la clasificacin. Mientras que Peter Uihlein (-7), con un gran 66, se situ siete bajo par dndose una oportunidad para soar. Por equipos, los 4 Aces GC de DJ, Gooch, Prez y Reed se mantienen al frente, pero ahora con un solo golpe de margen sobre los Punch GC de Smith, Leishman, Jones y Ormsby (esta clasificacin reparte otros cinco millones en premios, tres de ellos para el cuarteto ganador).

En cuanto a los espaoles, Sergio Garca (-3) jug una muy buena ronda, que pudo ser an mejor de no haber tenido mala suerte en un par de putts que rozaron el borde del hoyo, escalando hasta el 13 puesto empatado. Eugenio Lpez-Chacarra (-1) tir 72 golpes, uno ms que ayer, pero se mantiene en una cmoda 21 plaza empatado. Mientras que David Puig (+4), en el que est siendo su primer torneo como profesional, cedi terreno con un 75.




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